Il carattere degli Italiani

Simonde de Sismondi
a cura di Roberto Bizzocchi
Collana: La storia. Temi, 73
Pubblicazione: Febbraio 2020
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pp. 140, 15x21 cm, bross.
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Gli stranieri continuano e noi stessi continuiamo a domandarci se il nostro sia o meno un “paese normale”, se gli Italiani siano in Europa più particolari di altri, se il carattere italiano abbia qualcosa d’incompiuto e problematico. Il testo qui presentato in una nuova traduzione e con un commento – gli ultimi due capitoli della Histoire des républiques italiennes du Moyen Âge, pubblicati nel 1818 dal calvinista ginevrino Simonde de Sismondi –, è il testo chiave sul tema, perché raccoglie le polemiche antitaliane delle lotte di religione del Cinque e Seicento e del settecentesco Grand Tour e le rilancia nello spirito liberale della costruzione della nuova Europa delle nazioni.

Secondo Sismondi l’Italia, faro di civiltà all’epoca dei Comuni, era poi decaduta sotto il dominio spagnolo per colpa dell’immoralità del Cattolicesimo della Controriforma, che aveva lasciato profonde tracce negative nell’indole degli Italiani. Alessandro Manzoni, che gli rispose a caldo, non era d’accordo; molti altri, in seguito e fino ad oggi, hanno invece aderito più o meno consapevolmente alla sua tesi.

Vale la pena tornare su queste pagine che ci riportano alle ragioni fondamentali della vera o presunta debolezza della nostra identità nazionale.

  • Roberto Bizzocchi, Introduzione. Sismondi e l’“eccezione” italiana
  • I. Il contesto europeo
    • 1. Costituzione
    • 2. Nazione
    • 3. Religione
  • II. Il testo
    • 1. L’opera di Sismondi sulla storia d’Italia
    • 2. Libertà medievale, decadenza moderna
    • 3. Le reazioni degli Italiani
  • Nota del curatore
  • Il carattere degli Italiani
    • Capitolo 126. La libertà degli Italiani nel periodo delle loro repubbliche
    • Capitolo 127. Le cause del cambiamento del carattere degli Italiani dopo l’asservimento delle loro repubbliche
  • Indice dei nomi

In copertina: John “Warwick” Smith, Veduta interna del Colosseo (1788 ca.), Yale Center for British Art, New Haven (CT).

Roberto Bizzocchi

Roberto Bizzocchi insegna Storia moderna nell’Università di Pisa. È partito da Sismondi per una ricerca confluita nel libro Cicisbei. Morale privata e identità nazionale in Italia (Laterza, 2008).

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