Sacre metamorfosi

Racconti di conversione tra Roma e il mondo in età moderna

Chiara Petrolini, Vincenzo Lavenia, Sabina Pavone
Collana: La storia. Temi, 104
Pubblicazione: Novembre 2022
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Edizione cartacea
pp. 540+40 ill. col., 15,5x23 cm, bross.
ISBN: 9791254690062
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ISBN: 9791254692479
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Tra Cinque e Settecento a Roma confluì un’infinità di storie di conversioni inviate da missionari attivi in Africa, Asia e America, un corpus colossale di racconti di cui questo volume raccoglie e commenta un’ampia selezione. Nonostante i tentativi delle autorità cattoliche per irreggimentarli in un genere “edificante”, si tratta di racconti spirituali che testimoniano una realtà, nei fatti, spesso brutale: bambini rapiti, principi suicidi, adolescenti inseguiti con un’ascia, schiavi condannati al patibolo dopo una breve catechesi. Eppure, queste storie sono attraversate da una certa felicità narrativa e catturano lo scambio tra visibile e invisibile proprio di ogni conversione, evocando visionarie metamorfosi di corpi e di anime. A Ceylon uno stormo di aironi parlanti rapisce un contadino hindu che poi si fa cristiano, nelle foreste del Brasile un crocifisso ligneo solleva la testa e induce alla conversione un intero regno, e così via, passando per schiave georgiane, neonati persiani, regine angolane, ciechi cantori giapponesi, indemoniate vietnamite.

Suddiviso in sezioni tematiche, il libro combina i sofisticati strumenti e i necessari filtri della ricerca storica con una lettura dei testi sempre attenta al dettaglio, così da restituirne la ricchezza di significati e l’esuberanza linguistica, senza coprire il rumore di fondo di una folla di esistenze appena delineate, eppure memorabili.

  • Sigle e abbreviazioni
  • Introduzione
    • 1. La missione di convertire e le “sacre metamorfosi”: le questioni in campo. 2. Le storie di convertiti e Roma, teatro apostolico globale: sorvegliare e sapere. 3. Le fonti e gli attori: raccontare le conversioni. 4. Le conversioni e le insidie della narrazione. 5. Modelli, prodigi e controversie. 6. Universale o particolare. I cattolici e gli altri. 7. Le ripartizioni del libro e i suoi lettori. Ringraziamenti.
  • 1. Schiavi di Vincenzo Lavenia
    • 1. Ametir e il Dio “piccirillo”. 2. Uno schiavo a Bovino e san Carlo. 3. L’odore di uno schiavo in carcere e Francisco Xavier. 4. Dubbi sul battesimo: le peripezie di due schiave georgiane. 5. Dalle Antille a Genova: lo schiavo Martino, forse congolese. 6. Due conversioni per fame a Palermo. 7. Pedagogia del fuoco, 1624. 8. Una rivolta di schiavi nel Regno di Napoli.
  • 2. Principesse e principi di Vincenzo Lavenia
    • 1. Njinga, regina guerriera dell’Angola. 2. Cina: conversioni a corte fra tumulti e crisi dinastica. 3. Donna Maria, principessa penitente del Giappone, 1573. 4. Un rāja indiano nicodemita. 5. In Marocco: un sultano, gli schiavi, una guarigione. 6. L’instabile principe di Tunisi. 7. Un battesimo solenne in San Pietro.
  • 3. Impostori di Chiara Petrolini
    • 1. Sultano (presunto) e frate: la storia di Domenico Ottomano. 2. Schiava o regina? La fuga in brigantino da Algeri a Roma. 3. Zaga Christ, principe etiope, o forse la sua copia. 4. Il garbuglio del principe Moghul e il battesimo di Maomet: la polizia inquisitoriale a Roma.
  • 4. Legazioni e soldati di Vincenzo Lavenia
    • 1. Le conversioni in due ambasciate persiane al tempo di ‘Abbās I. 2. Due legazioni giapponesi a Roma. 3. L’ambasciatore congolese morto nel giorno dei Re Magi, 1608. 4. Mandarini del Siam a Roma, 1689. 5. I mostaccioli nelle terre strappate agli ottomani: un soldato battezzato?. 6. Alessandro Albani, soldato “turco” battezzato, 1720.
  • 5. Bambini, figli e ragazzi selvaggi di Chiara Petrolini
    • 1. Putti moribondi e pazzarelli in Persia. 2. Piante e bambini: i disegni di Matteo di San Giuseppe. 3. Neonati, bambini e adolescenti delle coste indiane. 4. Ragazze ribelli nel Sud-est della Cina. 5. Da «tanto lontano» a Roma: le suppliche dei ragazzi del Collegio Urbano. 6. Hans, ragazzo selvaggio.
  • 6. Condannati a morte, moribondi e ciechi di Sabina Pavone
    • 1. «Dimandò poi garofali e fiori». Invocazioni sotto il patibolo. 2. La colomba e il battesimo: malati e feriti dall’India. 3. Un baniane ladro di polvere da sparo. 4. Nell’Oratorio degli schiavi di Napoli. 5. Amettino, schiavo algerino. 6. La congiura degli schiavi di Malta.
  • 7. Miracolati e martiri di Sabina Pavone
    • 1. Prodigi della croce nell’Eldorado di Paititi. 2. Conversioni mirabili in Messico. 3. Due mercanti turchi a Loreto. 4. La chiesa di Cristo e il tempio di Maometto in Armenia. 5. Cinque persiani martirizzati. 6. Damiano, il martire cieco che suonava la lira. 7. La testa di un martire coronata di fiori. 8. Il morso di una vipera.
  • 8. Visionari, dotti e interpreti di Chiara Petrolini
    • 1. Padre Negrão e i demoni volanti. 2. Una visione di padre Mancinelli. 3. Un giovane persiano bastonato vede Gesù. 4. «Dammi un poco di tempo»: l’ombra di Spiridione su Ismail. 5. Le apparizioni di Mabrūka, che credeva alla salvezza per tutti. 6. Cata, dotta e visionaria “donna dei lupi”. 7. Sapienti, poetesse e pitonesse del Vietnam. 8. Il mullah maestro di persiano e Barsilione, poliglotta cieco.
  • 9. Comunità e gruppi di Sabina Pavone
    • 1. L’orma di un apostolo su un arcipelago brasiliano: un paradisetto terrestre. 2. Un teatino contro i racconti di conversione e le crudeltà viste in India. 3. Superstizioni in Madagascar. 4. Battezzati di rango a Mombasa. 5. Il Pianto dell’America latina. 6. Troppo poveri per ricordarsi il proprio nome. 7. «Come la serpe che si spoglia della pelle vecchia»: schiavi a Cartagena.
  • Elenco delle tavole fuori testo
  • Indice dei nomi
  • Indice dei luoghi

In copertina: Battesimo della regina Nzinga, in Giovanni Antonio Cavazzi da Montecuccolo, Missione evangelica al regno del Congo (1665-1667), Gallerie Estensi, Biblioteca Estense Universitaria, Modena, Ms Araldi, fol. 30r.

Chiara Petrolini

Chiara Petrolini studied History of Philosophy at the Scuola Normale Superiore di Pisa and subsequently at the Istituto Nazionale di Studi sul Rinascimento in Florence. Research scholar at a number of international institutes and currently a member of ‘The Oriental Outpost of the Republic of Letters. Sebastian Tengnagel (d. 1636), the Imperial Library in Vienna, and Knowledge about the Orient’ project at the University of Vienna. Her publications include: “‘Nel labirinto del cuore’: il giornale di conversione di Toby Matthew (1577-1655)”, Società e Storia, 160 (2018); “Un mercante di luce? Pietro Della Valle e il bibliotecario imperiale Sebastian Tengnagel”, Quellen und Forschungen aus italienischen Archiven und Bibliotheken, 97 (2018); “Un cuore inglese”: le lettere di Fulgenzio Micanzio e Dudley Carleton, Bergamo, Archilet, 2018.

Vincenzo Lavenia

Former student at the Scuola Normale Normale of Pisa, Vincenzo Lavenia is Full Professor at the Department of History of the University of Bologna (Italy), where he currently teaches Early Modern History. He was visiting scholar in Coimbra (Instituto de História e Teoria das Ideias), École Pratique des Hautes Études in Paris, University of Cambridge and University of Bielefeld. With A. Prosperi and J. Tedeschi he edited the Dizionario storico dell'Inquisizione, 4 vols., Pisa, Edizioni della Normale, 2010. His recent publications include: Dio in uniforme, Bologna, Il Mulino, 2017; (ed., with C. Zwierlein), Fruits of Migration, Leiden-Boston, Brill, 2018; (with F. Benigno), Peccato o crimine. La Chiesa di fronte alla pedofilia, Roma-Bari, Laterza, 2021; (with C. Petrolini and S. Pavone), Sacre metamorfosi. Racconti di conversione tra Roma e il mondo, Roma, Viella, 2022.
e-mail: vincenzo.lavenia@unibo.it

Sabina Pavone

Sabina Pavone insegna Storia del cristianesimo all’Università di Napoli L’Orientale.

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