A Remedy for the Weary Mind. Intellectuals and Play in the Middle Ages

Autore: Andreas Hermann Fischer
In: Ludica. Annali di storia e civiltà del gioco. 23, 2017
Abstract

Although the major importance of Aristotelian play theory in the Middle Ages has been recognized by scholars of play, many details of its entangled history have not been sufficiently analysed. In this paper, I argue that one hitherto neglected aspect is the role this theory played for the self-perception of medieval intellectuals like Albertus Magnus, Thomas Aquinas and Jean Buridan. They conceived of play as a technique to restore consumed mental forces after excessive concentration on theoretical contemplation. Thereby, they established a distinctive intellectual use of play, following the precepts of Aristotle and his virtue of play which he had called eutrapelia. By doing so, they contributed significantly to the creation of an intellectual ludicity.

Un rimedio per la mente stanca. Gli intellettuali e il gioco nel Medioevo
Nonostante la fondamentale importanza della teoria aristotelica del gioco nel Medioevo sia riconosciuta dagli studiosi di storia del gioco, molti dettagli della sua intricata storia non sono ancora stati sufficientemente studiati. Il contributo indaga un aspetto finora trascurato: il ruolo della teoria aristotelica nella percezione che alcuni intellettuali medievali quali Alberto Magno, Tommaso d’Aquino e Giovanni Buridano avevano di sé. Essi concepivano il gioco come tecnica per ripristinare le forze mentali dopo un eccessivo sforzo di concentrazione nelle contemplazioni teoriche. In tal modo instaurarono un particolare uso intellettuale del gioco, secondo i precetti di Aristotele e la virtù del gioco da lui chiamata eutrapelia, contribuendo in misura significativa alla creazione di una ludicità intellettuale.

Ein Heilmitttel für den müden Geist. Intellektuelle und Spiel im Mittelalter
Obgleich die grundlegende Bedeutung der aristotelischen Spieltheorie im Mittelalter unter Spielhistorikern durchaus anerkannt ist, sind zahlreiche Details ihrer verworrenen Geschichte noch nicht ausreichend erforscht. So wird im vorliegenden Beitrag die These vertreten, dass ein bislang vernachlässigter Aspekt die Rolle der aristotelischen Spieltheorie für das Selbstverständnis mittelalterlicher Intellektueller wie Albertus Magnus, Thomas von Aquin und Johannes Buridan ist. Sie begriffen Spiel als Technik, mit der die nach langer Konzentration auf theoretische Kontemplation erschöpften Kräfte des Geistes wiederhergestellt werden können. So schufen sie eine ganz eigene intellektuelle Spielpraktik nach den Lehren des Aristoteles entsprechend dessen als eutrapelia bezeichneter Tugend des Spiels. Damit leisteten sie einen bedeutenden Beitrag zur Entstehung einer intellektuellen Ludizität.