Beyond Siena: the Palio Culture of Renaissance Italy

Autore: Christian Jaser
In: Ludica. Annali di storia e civiltà del gioco. 23, 2017
Abstract

Urban horse racing in Renaissance Italy is a strikingly understudied phenonemon. Past research has excessively concentrated on the history of the Sienese palio, one of the key Renaissance festivals of contemporary Italy. In contrast to this approach, the palio culture of the Renaissance is a rich and decidedly polycentral historical subject spreading over many towns and cities of northern and central Italy. This paper argues for a broadening and refocusing of palio research beyond Siena in order to gain insight into the historical significance of these urban contests for the Italian Renaissance as whole. The paper is divided into two sections, both dedicated to key aspects of Italian palio culture. The first section explores the spatial arrangements of urban racetracks and corresponding street maintenance regulations that are directly linked to the overall disciplinary dimension of late medieval communal urbanism. The second section deals with the symbolic profits for racing patrons by participating and winning in competition.

Oltre Siena: la cultura del palio nell’Italia rinascimentale
Le gare ippiche urbane dell’Italia rinascimentale rappresentano un fenomeno sorprendentemente poco studiato. Le ricerche recenti si sono concentrate in modo eccessivo sulla storia del Palio di Siena, oggi in Italia una delle più importanti feste storiche, mentre la cultura del palio nel Rinascimento costituiva una realtà ricca e indubbiamente policentrica, diffusa in molte città dell’Italia settentrionale e centrale. Il contributo propone un ampliamento e un nuovo orientamento della ricerca sui pali al di là di quello senese, per meglio comprendere l’importanza storica di queste competizioni urbane per il Rinascimento nel suo complesso. Il contributo è suddiviso in due sezioni dedicate ad aspetti cruciali della cultura italiana del palio. La prima indaga la disposizione spaziale dei tracciati di gara all’interno delle città e le relative regolamentazioni per la manutenzione stradale, che appaiono direttamente collegate alla generale regolamentazione urbanistica comunale del tardo Medioevo. La seconda parte è dedicata ai profitti simbolici conseguiti dai proprietari di cavalli con la partecipazione alla competizione e con la vittoria.

Jenseits von Siena: Die Kultur des Palio im Italien der Renaissance
Städtische Pferderennen im Italien der Renaissance sind erstaunlicherweise bislang kaum erforscht. Jüngere Arbeiten hierzu konzentrierten sich einseitig auf die Geschichte des Palio di Siena, eines der wichtigsten Renaissancefeste im heutigen Italien, während jedoch die Palio-Kultur der Renaissance ein vielfältiges und klar polyzentrisches historisches Phänomen darstellt, das in zahlreichen Städten Ober- und Mittelitaliens verbreitet war. Der Beitrag strebt nach einer Erweiterung und Neuausrichtung der Palio-Forschung jenseits des Palio di Siena, um unser Verständnis für die historische Bedeutung dieser urbanen Wettkämpfe für die italienische Renaissance insgesamt zu fördern. Der Beitrag ist in zwei Teile gegliedert, die sich mit Schlüsselaspekten der italienischen Palio-Kultur befassen. Im ersten Teil werden die räumliche Anordnung der Rennstrecken in den Städten und die diesbezüglichen Straßeninstandhaltungsregularien untersucht, die in unmittelbarem Zusammenhang mit der übergreifenden normativen Dimension der spätmittelalterlichen Kommunen stehen. Der zweite Teil behandelt den symbolischen Gewinn, den die Rennherren durch ihre Teilnahme am Wettkampf und den Sieg erlangten.