Scocola, “soavissimo” buffone di Borso d’Este alla corte di Ferrara

Autore: Tito Saffioti
In: Ludica. Annali di storia e civiltà del gioco. 23, 2017
Abstract

L’articolo ripercorre la vita e le “gesta” di un celebre buffone di nome Scocola, che operò alla corte di Ferrara nel xv secolo. Questi era un ebreo convertitosi al cristianesimo, persona di piccola statura, ma di fisico massiccio. Fu molto apprezzato dal duca Borso d’Este con il quale ebbe un rapporto molto stretto, al punto da potersi permettere di rivolgersi a lui con assillanti e ripetute richieste di denaro, immancabilmente soddisfatte dal suo munifico signore, nonostante godesse già di una paga fissa. In realtà la tesi dell’autore è che il nostro buffone fosse affetto da una robusta forma di ludopatia, patologia alla quale molto probabilmente non era estraneo lo stesso duca. Al di là di questo, era indubbiamente una persona dotata di un umorismo irresistibile, anche se non ci sono rimaste testimonianze dirette che ce ne diano esempio. Sappiamo tuttavia che questa caratteristica lo rendeva assai gradito dovunque andasse e si narra che anche l’imperatore Federico III d’Asburgo abbia apprezzato la sua comicità.

Scocola, the matchless jester of Borso d’Este at the Ferrara court
The article looks at the life and ‘jests’ of a celebrated court jester named Scocola, living at the Ferrara court during the 15th century. Physically small but robust, Scocola was a Jew who had converted to Christianity. He was greatly appreciated by Duke Borso d’Este with whom he was on such excellent terms as to be able to pester his master constantly for money, and be rewarded by the latter’s generosity. It is the author’s opinion that the jester suffered from a severe case of gambling addiction, a condition he very probably shared with his master, the Duke. Besides this trait, Scocola was undoubtedly blessed with an irresistible sense of humour, even if no examples of his jests have come down to us. We know, however, that his sharp wit was appreciated wherever he went. Even the Emperor Frederick III Habsburg is reported to have been amused by the Ferrara court fool.

Scocola, “soavissimo” bouffon de Borso d’Este à la cour de Ferrare
L’article reparcourt la vie et les “hauts faits” d’un célèbre bouffon nommé Scocola qui œuvra à la cour de Ferrare au xve siècle. C’était un juif converti au christianisme, personne de petite taille mais au physique massif. Il fut très apprécié par le duc Borso d’Este avec lequel il eut un rapport très étroit, à tel point qu’il pouvait se permettre de s’adresser à lui avec d’harcelantes et réitérées demandes d’argent, immanquablement satisfaites par son munificent seigneur, bien qu’il jouissît déjà d’un salaire fixe. En réalité la thèse de l’auteur est que notre bouffon était atteint d’une robuste forme de ludopathie, pathologie à laquelle très probablement le duc lui-même n’était pas étranger. Au-delà, il s’agissait sans aucun doute d’une personne dotée d’un humorisme irrésistible, même si n’ont pas subsisté de témoignages directs qui en donnent exemple. Nous savons toutefois que cette caractéristique le rendait très apprécié où qu’il allait et on raconte que même l’empereur Frédéric III d’Habsbourg apprécia son comique.